10 choses à savoir sur la culture américaine

Vivre dans un nouveau pays sera amusant et excitant, mais ce sera aussi un ajustement. Vous pourriez vous demander « Que signifie cette phrase? » ou « Pourquoi les Américains font-ils cela? » en réponse à certaines habitudes américaines. Nous partagerons certaines des choses les plus courantes à garder à l’esprit sur les Américains et la culture américaine avant votre arrivée.

Voir grand

Alors que d’autres pays insistent sur le fait d’être pratique, compact et concis, les Américains préfèrent souvent les grands et les luxueux. Ne soyez pas surpris par les énormes camions et les énormes VUS qui s’étalent sur les parkings. Les Américains aiment leur espace. Pour eux, grand peut être pratique. Penser grand s’applique également à la cuisine américaine: la plupart des restaurants servent de très grandes portions. Il n’est pas rare que quelqu’un commande un repas copieux et emporte le reste à la maison comme restes.

Certaines entrées de restaurant sont également destinées à être partagées. Si vous sortez pour manger et n’êtes pas sûr de la taille de la portion, vous pouvez demander à votre serveur ce qu’il recommande! Il y a cependant un contre-mouvement contre la mentalité du «grand c’est mieux». De nombreuses personnes, en particulier les jeunes citadins, achètent des voitures écologiques, achètent des aliments locaux et sains et essaient de réduire au maximum leur consommation et leurs déchets.

 

Concept «To-go» – Manger sur le pouce

La plupart des Américains sont toujours en déplacement. Il semble qu’ils courent souvent d’un rendez-vous à l’autre, vont et viennent du travail, viennent chercher des enfants, font des courses et vont à des réunions d’affaires et à des sorties sociales. Parce que les Américains sont régulièrement en déplacement, il n’y a souvent pas assez de temps pour prendre un repas officiel assis. Une expression courante que vous entendrez est: «24 heures par jour ne suffisent pas!»

Vous serez peut-être surpris de voir des Américains se promener avec des tasses à café, des boissons ou des aliments emballés dans des contenants à emporter. Vous verrez probablement des gens manger une part de pizza dans la rue (surtout à New York) ou boire un cappuccino en faisant la queue à la banque. Vous remarquerez que les fenêtres au volant sont courantes dans les restaurants de restauration rapide à travers le pays; selon DoSomething.org, 20% de tous les repas américains sont pris dans la voiture. Pour de nombreux Américains, il n’y a pas assez de temps pour s’asseoir dans un café et prendre une tasse de café, ou se détendre pendant quelques minutes et manger une collation, alors vous les entendrez souvent commander leur nourriture et leurs boissons à emporter. « 

 

Sortir pour manger ou commander des plats à emporter

Les Américains mangent non seulement dans l’intérêt du temps et de la commodité, mais parce que c’est amusant! Les États-Unis sont un creuset de cultures différentes, offrant une variété d’options de plats savoureux. Dîner au restaurant permet aux Américains d’explorer de nouvelles cuisines et variétés d’aliments. Même dans les petites villes américaines, vous trouverez probablement des pizzas, de la nourriture chinoise, japonaise ou mexicaine. Dans les grandes villes, vous trouverez des restaurants consacrés à la cuisine éthiopienne, brésilienne ou afghane. Il est important de garder à l’esprit que les habitudes des gens varient toujours. Certaines personnes mangent rarement à l’extérieur, mais il n’est pas rare que les Américains mangent plusieurs fois par semaine. En plus d’apporter le déjeuner de la maison, de nombreux Américains prennent des plats à emporter pour le déjeuner ou sortent pour le déjeuner tous les jours.

 

Des sports

De nombreux Américains aiment et suivent les sports, les plus populaires étant le football, le baseball et le basketball. Vous découvrirez qu’une différence majeure entre votre pays d’origine et les États-Unis est que le suivi du football est beaucoup moins important aux États-Unis que dans d’autres pays. Le sport peut être un énorme facteur d’unité et de division parmi les Américains. Pendant la saison de football et de basket-ball, vous pourriez voir vos collègues s’engager dans des débats animés sur l’équipe qui est la meilleure. Le football est amusant à regarder mais peut être assez déroutant à suivre, mais vous pouvez demander à vos collègues américains de vous aider. Vous pourriez même comprendre pourquoi plus de 100 millions d’Américains ont regardé le Super Bowl 2017!

Concurrence

Comme beaucoup d’autres cultures, les Américains prospèrent grâce à la concurrence. Dès leur plus jeune âge, les enfants sont encouragés à travailler dur et à faire de leur mieux pour réussir une tâche, en particulier dans les études, les sports et autres passe-temps. Les universités ont tendance à être très compétitives, de sorte que les parents préparent leurs enfants tôt pour le processus d’admission. Certaines écoles secondaires et même des écoles maternelles ont une admission compétitive, et même les éclaireuses rivalisent pour vendre le plus de biscuits pendant les collectes de fonds pour gagner de superbes prix. Vous verrez que de nombreux Américains sont également ambitieux. Ils sont proactifs et s’ils veulent accomplir quelque chose, ils le font. Ils n’ont pas tendance à s’asseoir et à attendre que les autres se rattrapent.

Exactitude politique (ou être «PC»)

Étant donné que les États-Unis sont si diversifiés, il existe une pratique générale consistant à toujours respecter les autres cultures et les différences des personnes, en particulier lors de la communication et de l’expression de vos idées. Une règle sous-jacente est de ne pas utiliser de mots ou d’expressions qui pourraient être interprétés comme offensants, quelle que soit l’entreprise dans laquelle vous vous trouvez. Vos collègues peuvent être d’âges, de sexes et de races différents, et le politiquement correct est un moyen d’aider tout le monde se sentir à l’aise avec la dynamique de groupe.

Banalités

De nombreux Américains participent à ce que l’on appelle de petites conversations, où vous discutez avec des inconnus ou des connaissances sur des sujets non controversés, tels que la météo, les sports ou des émissions de télévision populaires. En attendant à un arrêt de bus, en ligne dans un magasin ou dans un ascenseur, ne soyez pas surpris si un inconnu vous dit quelque chose comme: «Avez-vous regardé le Super Bowl hier soir? Quel match! » Ils peuvent aussi faire une blague sur la longue file d’attente dans laquelle vous vous trouvez tous les deux ou commenter la situation actuelle. Les bavardages sont censés être inoffensifs, donc ce n’est pas acceptable si un inconnu dit quelque chose qui vous met mal à l’aise.

Indépendance

L’idée d’être autonome est très appréciée aux États-Unis. De nombreux enfants et adolescents américains quittent la maison pendant de longues périodes, souvent pour des camps d’été ou des voyages. À la fin de leurs études secondaires, de nombreux Américains choisissent des collèges et des universités en dehors et souvent loin de leur ville natale. Les étudiants du collégial vivent généralement seuls ou dans des résidences avec d’autres étudiants à l’école pendant deux à quatre ans et beaucoup quittent leur maison d’enfance après l’obtention de leur diplôme. Après 17 ou 18 ans, la plupart des Américains ne vivent plus chez eux avec leur famille. Ils font aussi leurs propres achats, lessive, cuisine et poursuivent une carrière ou des études par eux-mêmes.

La diversité

Les États-Unis sont souvent appelés un melting-pot parce que leurs habitants viennent d’horizons et de cultures différents, et qu’il existe une grande variété de croyances, de valeurs et de traditions. L’Américain typique n’existe pas – c’est en partie ce qui en fait un endroit si intéressant! Les coutumes varient d’une région à l’autre et d’une famille à l’autre. Si vous êtes invité à un barbecue en Californie, cela peut vouloir dire griller sur la plage; au Texas, il peut s’agir d’un concours de barbecue dans un parc ou d’une fête de quartier au milieu de la rue à New York. Alors sortez et découvrez toutes les traditions que votre communauté d’accueil a à offrir!

 

Parler

En général et sur le lieu de travail, les Américains sont connus pour s’exprimer et en général pour ce qu’ils veulent. En particulier sur le lieu de travail, vous serez peut-être surpris de voir que les Américains n’ont pas peur d’exprimer leurs idées. Même si votre superviseur est votre supérieur et doit toujours être traité avec respect, il est normal de ne pas se retenir et de poser une question si vous en avez une. Si vous avez besoin d’éclaircissements sur un projet, votre employeur préférerait que vous le lui signaliez. Bien qu’il y ait certainement une différence entre parler et être subversif ou impoli, il est normal de dire quelque chose!

Swann

A propos de l'auteur: Swann

Je suis née aux USA mais j'habite en France depuis mes 15 ans. Mon père est américain, ma mère française.

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